ガーベラのつぼみ

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K二丁目

本の感想と、日常と。

世間の「普通」から遠すぎた人

 「差がつく読書」という本に書かれている言葉を借りると、最近の読書は「実読」ばかりであった。もう一つの「楽読」にあたる本を読もうと思い、小説というジャンルが頭をよぎる。普段あまり小説は読まないため、有名な芥川賞受賞作品から選んでみることにした。タイトルは「コンビニ人間」だ。少し調べてみたところ、TV番組アメトーークの読書芸人というテーマがあり、複数の芸人がおすすめする作品でもあった。きっと、面白いに違いない。

 軽快に読み進める

 ページ数はそんなに多くもなく、表現も難しくないため、2時間ほどで読み終えることができた。主人公はコンビニでアルバイトをする36歳の古倉という女性だ。大学生の頃から同じ店でアルバイトを続けること、18年間になる。この時点でかなり珍しい人だと感じるが、実際この古倉という人は「普通」ではない。一言で言うと無感情で、コミュニケーションが苦手なのである。人見知りだという人は、特に日本では多いように感じるが、古倉は小さいころにカウンセリングを受けさせられるほどには人とは異なる。結局、そのカウンセリングでは治らなかった。そんな古倉が、別の意味で普通でない白羽という男性に出会い、白羽との奇妙なやり取りを広げていく様子を描いた内容である。

 読み終えた最初の感想

 始めこそ、古倉のような人も、まあいるのだろうなと、自らのコンビニのアルバイト経験等を思い出しながら感じていたが、序盤の終わりごろからだろうか。古倉の考えが徐々に理解できなくなり、結末には得体の知れぬ恐怖感を抱いてしまった。なんというか、「世にも奇妙な物語」を観た後のような感覚だ。特にそのように感じたのはこのような展開があったところだ。

周りから「浮く」ことについて、干渉される煩わしさを避けたいと感じていた古倉は、「36歳でアルバイト、結婚もしていない」状況を変えることは、良いか悪いかはわからないものの、必要なことと感じていた。例えば、彼氏がいるという現状を回りに示唆すれば、浮くこともなく、つまりは「普通」になれるのだと考える。ひょんなことから、白羽と同棲することとなり、それを妹に打ち明ける。ただ、実態は彼氏でもなんでもなく、異常な同棲関係であることに、古倉を訪れた妹が気づく。その時、泣き出し、古倉に「いつになったら治るの」という言葉をこぼす。その様子をみても、暇だからという理由で、プリンを食べながら妹をみつめるだけ。

 こういった状況を理解できない人に対して、私はひたすら恐ろしさを感じる。赤ん坊や小さい子供がものごとを理解できないのはまだ未熟だからであり、それでもむき出しの感情は、人間らしさを感じ、安心させてくれる。しかし古倉には、その両方がない。

 レビューをみて楽しむ

 こういったことを自分は感じたわけで、多くの人がそうだと思うのだが、自分の感情が普通、つまり多数派と思ってしまう。しかし、他の人はどうなのだろうか。本書のレビューを見ると、意外にもこの主人公、古倉に共感するという評価が2、3割はあった。そういう人たちは、自らも、そして誰しもがこうした発達障害的側面があるものだ、ということも言っていた。本当にそうだろうか。私の周りを見ても、あまりそういった人たちはみない。もちろん、明らかなそういう人(発達障害を持っているような人)は何度も見たことはあるが、古倉は会話は普通にできるし、協調するための話し方にも気を付けて、実行している。18年続けたコンビニアルバイトは、さすがというべきか、とても優秀な働きぶりである。

30歳を超えてフリーターをしている人は意外と多いと感じる。自らの仕事に誇りを持っているのかはわからないが、正社員でなくとも、献身的で高いサービスを提供している人だっているし、その姿勢は尊敬する。その人たちは、「コンビニ人間」なのだろうか。

データ分析の仕方を身に着ける

 一昨日はバレンタインデーだった。お昼休憩中、社交辞令的に女性社員からクッキーを頂く。その中には好意を寄せていた人もいる。未練はないし、そこには何の感情も無いとわかってはいるが、やはりうれしい気持ちになるものだ。

 そんなせっかくの気分を、先日上司に渡していた資料のレビューがかき消すこととなった。「この資料、話の流れははいいんだけど、もう少し裏付けするデータが欲しいな。何かない?」「何もありません」とは当然言えない。結局こじつけに近いデータを拾ってきて、一応上司にはこれでいいと言われたが、本当に良かったのだろうか。そういえば、データ解析なんて大学で単位を取る為に1コマ受けただけで、真剣に考えたことはなかった。

 データ分析初心者が

 いきなり統計学の本を読んだって、実務に活かせない結果に終わるのは容易に想像できる。専門的に難しい領域は要らない、むしろ使い方、考え方に重点を置いた本はないだろうか。「それ、根拠あるの?と言わせないデータ・統計分析ができる本」でその要求を満たすことができた。

 著者は日産自動車で勤務する方で、業務プロセスの分析・評価・改善や、人材育成計画に携わっているという。本書の進め方は、著者が上司という立場で、入社3年目の部下とのやり取りの中で、読者も一つずつ基本的な分析手法が学べる、といった形である。まずは部下に対して、なぜデータを用いるのか、何のために、どのデータが必要なのか、といった目的を明確にする重要性を説くところから始まる。というのは、データ分析という手段が目的化してしまい、結果迷走してしまうことが往々にしてあるからだ。

 基本的な分析手法

 あくまでデータを集める目的は活用することで、統計学を極めることではない。そのことを会話の中に散りばめながら、基本的な分析手法の説明が入る。項目としては、平均、標準偏差、回帰分析などだ。平均値の受け取り方に注意が必要ということは誰もが分かることだと思うが、そこからきちんとした指導があると更に理解を深めることができる。だが決して難しい言い回しはなく、しかしながらデータ分析に自信を持つための第一歩を踏み出すことができる。

 データの取り方

 本書で私が最も読んでよかった点は、データの集め方について記載があったことである。根拠となるデータを集めるとき、ほとんどの場合、「そんな都合のいいデータなんてあるのか」という壁にぶつかる。何かを考えるとき、いつもここで頭を悩ましていた。それが本書では、ないなら、つくる。因果関係を間違えないことで、有効といえるデータとする。といった点を教えてくれる。結局データ分析というのは、絶対的な答えを教えてくれるのではなく、「最もらしさ」を示してくれるに過ぎない。きちんと答えが容易されているのは、学生時代の試験くらいのものだ。この根本的なところを理解せずには、データを扱うレベルは上がっていかないのだと思う。

日本の自動車産業が知りたければ

 東京に住んでいたころは、学生だったこともあり交通手段はほぼ電車やバスといった公共交通機関を使っていた。学校に通うにせよ、どこかに遊びに行くにせよ、だ。ある程度の遠出するときは車を借りたりもしたが、大体は電車で事足りていた。

 それが仕事で東京を離れることになり、車の利便性に大きく頼ることとなる。通勤はもちろん車、遊びに行くときも、車なしではかなり制限がかかる。このように、車は一旦としから離れるとなくてはならない存在だが、たとえ使用しなくとも、日本にとって重要な産業であることは、誰もが認識していることと思う。しかしながら、自動車産業が今どういう状況にあるのか、これからどうなっていくのか、ニュースなどで「点」でとらえる程度だという人は、少なくないのではないだろうか。私もその一人で、一度関連書籍を読んでみることにした。

 日本の自動車メーカー

 各社それぞれの置かれている現状、戦略を知るのに、「成長力を採点!2020年の「勝ち組」自動車メーカー」という本は非常に詳細に書かれていて面白い。著者は中西孝樹というアナリストの方で、詳細なデータ、情報による分析が細かく記載されている。それゆえ、少し難しいと感じる箇所はあり、本当に理解するのには何度か読み返す必要がありそうだが、概要を理解するのには問題はないと感じた。財務的なところは、のちに勉強してもう一度読むとわかるであろうし、本書は将来性を語っているため、数年後にもう一度読むことで、更に理解が深まるだろうと思う。その時には私も、少しは読書リテラシーが上がっているだろうから、IT化によるこれからの自動車産業の進化をこの本で得た知識をもとに考えながら、数年後の再読を楽しみにすることにした。

 具体的な内容は、トヨタ、日産、ホンダ、マツダダイハツ、スバル、スズキ、三菱の8社の国内自動車メーカーを、成長力や安定性、収益性や技術力といった観点で評価を行い、総合点による順位付けを行っている。そしてそれだけではなく、深層の競争力として、表面化しない点についても評価をしている点がこの本の醍醐味だろう。もちろん自動車産業は技術開発、商品開発から販売、アフターサービスまでのリードタイムが10年以上の足の長い産業であることを踏まえたうえで、困難ながらも著者の予測を打ち立てている。

 一見各社の順位づけというと、「勝手」と感じてしまうこともあるが、著者の自動車に対する情熱から、決して曲がった視点からの分析ではないことが本書を読めば誰にでも感じ取れることだろう。

 自動車産業のこれまでとこれからについて

 順番が逆になったが、本書の序盤はこの説明から始まっている。2012年ごろの「超円高」「法人税率の高さ」「労働、環境規制」による苦しい時代からは完全に脱していわけではないと著者は説く。収益性の大幅な改善はアベノミクスによる円高是正などのマクロ要因の貢献が大きい印象と述べる。これからについては、次のステージへ突入している。自動車メーカーは完成車メーカーと言われ、約3万点に及ぶ部品を扱う自動車では、当然サプライヤーが重要となる。大きく分けて、3次までのサプライヤーを垂直統合した開発モデルが日本車メーカーの強みだった。しかし、これからはトヨタのTNGAのような新開発モデルが、国際競争に勝つために必要な戦略である。このような今までの弱点と、これからの動きの理屈を、欧州自動車産業との比較を提示しながら分析結果を教えてくれるのが本書だ。

 本書を読んでどうなるかというと

 自動車メーカーにとって注意すべきはもはや他国メーカーだけではなく、googleなどのIT企業が自動運転や車載システムに大きく関与するどころか、産業革命を起こし得ることは容易に想像がつく。これらの先進的な技術による発明、開発といったニュースが、自動車産業関係なく目や耳に入ってくるだろう。そんなとき、本書による分析予測を知っているか否かで、それらの楽しみがよりわかるようになることが期待できる気がする。

プレゼン資料作成のコツを得るために

 少し前に、制度やルールを運用する所属から、それらを改定したり、見直したり、あるいは企画したり、といった業務を担当する所属に異動した。それまでは自らが発案するということは少なく、検討材料を集めて、上に判断を委ねるということがほとんどであった。例年通りの進め方で、上司から要求があったことに対して再調査し、決定していくというプロセスであった。その為、説得しよう、納得させようという思いを込めた資料を作成したことがあまりなかった。しかし、異動後はむしろ逆で、自らが提案し、その提案を通すために、資料作成を含めた積極的な準備の重要度が増していった。限られた時間の中で努力はしているのだが、最終アウトプットにはどこか自信を持てない部分をいつも感じている。入社して数年、今更ではあるが、「外資系コンサルが実践する資料作成の基本」という本で資料作成の基礎を勉強し、能力のレベルアップを期待した。

本書を読むことで

 資料作成の考え方から、パワーポイント、エクセル、ワードそれぞれにおいてのテクニックを学ぶことができる。素早く、そして説得力のある資料を作成する為の注意点やヒントが多く記載されている。これはソフトの使い方だけでなく、実務的なステップの効率化も含まれている。具体的には、資料作成依頼主(上司)とのコミュニケーション不足による手戻りを無くす為の方法だ。そしてこれらをマスターすることで、著者が時間をかけて到達したレベルまで一気に自分を引き上げることができる。と、実際に著者が自らの後輩を指導した経験を元に述べている。ただし、資料作成という技術は英語と同じで、何度も繰り返し行うことで修練度が増すということを忘れてはならない、という注意を促している。

 良かった点は

 何といっても、実践的で有効なノウハウが細かく、網羅的に詰まっているところだろう。資料作成に自信を持っている人でも、それが自己流であれば、本書を読むことで足りない点に気付くだろう。本書のノウハウ「実践できる」というタイトル通り、どれもそのまま使用できる。また、あるいは、それを基本として自分なりのテンプレートやルールを、構成はもちろんフォントまで決めておくことで、体裁の整った資料を素早く作成することができる。基本的な作成ソフトの使い方だとか、書類の体裁についてはもちろん、どの会社、部署でもある程度教育されたり、テンプレートに近いものがあるのは当然だろう。しかし、ここまで丁寧なノウハウを受け継いでいるかというと、そこまでの教育体制が整っている会社は少ないのではないだろうか。少なくとも私の会社では、そこまでの教育はなかった。OJTという名目の教育によって、教えるほうも教えられるほうも、個人によって大きく差が出る。また、同じ部署内であっても、多様な資料を目にすると、個人の性格が出してはいけないところにまで出てきていると感じることもしばしばだ。

これらのノウハウを使いこなすには

 やはり実際に使ってみるという練習が必要不可欠だ。本書で学んだことを、自分が作成する資料に利用する際には慣れるまで時間がかかるだろう。普段作成しないようなものは、そのチャンスがなかなかないため、尚更だ。用途がないのに覚える時間は無駄とも考えられるが、本書に載っているものは基本中の基本だ。目的にそったチャートやグラフを使い分ける際、すでに使える状態にしておきたいものだ。その為、最初は時間を使ってでも、自ら作ってみることが、資料作成が苦手という人にとっては第一歩になるのではないかと思う。著者はコンサル会社に勤めており、自ら提案する案件の資料作成を何度もこなしてきたのであろうが、他の業種、仕事では必ずしもそうではない。

感想の書き方を学ぶ

 特にテーマも決めずブログを始めてみたが、気づいたら読書感想文のようなものを中心に書くようになっていた。というのも、最近の時間の使い方が、ほとんど読書になっていたからだ。インプットが本によるものなので、しょうがない。一方これはこれで、実のあることだとも感じている。

 しかい、平日のほとんどの時間は仕事に費やされる。もっとたくさんの本を読みたいのだが、時間は有限だ。趣味の範疇ではあるが、より効率的に読む方法はないかと、欲がでてしまっている。

 そうしたわけで、「本を読みたい」ことと「効率的な読書の方法を知りたい」こと、二つの欲望を満たしてくれる本を読んでみた。「差がつく読書」という本だ。

 著者は年間365冊以上の本を読むほどの読書家だ。自身のことを「読書のプロ」と言いうるかもしれない、とさえ言うほど、読書に精通しており、何より読書が好きな人物だ。その著者が、この「差がつく読書」では読書の仕方を説明しているのである。本書は二部構成で、アウトプットを前提とした「実読」と、趣味あるいは人生を変え得る「楽読」という言葉で区分しており、あまり読書週間がない人でも、効率的な読書ができるように丁寧に書かれている。

 どちらの読み方にしても、読書を楽しんでほしいという著者の思いが感じられた。実読では読み飛ばしても、部分読みでも、全然構わないと、あまり読書をしない者からしたら読書へのハードルを取っ払ってくれるよう語りかける。楽読では言葉のとおり気楽に読み、楽しむことを主眼とおいているが、読者の考え方、思想を変える程の力もまた備わっていると言い、楽読も決してそれだけで終わるものではないと教えてくれる。

 本を読むと、あるいは読んでいる最中、何かしらの感想はでてくるのが当然だ。学校ではその感想を、原稿用紙に書かされる。こうして感想を発信することは良いことだが、文章にするなると、なかなか訓練が必要となる。本書では、伝えるための感想文の書き方を、「型」を使って教えてくれる。200文字という短い文章でも、その「型」にはまっている文章は濃く、そしてわかりやすく、魅力的な作品にもなり得るかもしれない。

 本書の文章量は多くはなく、読みやすい表現ですらすらと読みきることができた。著者が言う言葉では、本書は「実読」書になると思うが、「楽読」書としても私は楽しめた。読書はやはり疲れることもあるが、実読と楽読を区別して読めば、読書の休憩に読書、なんてこともできるかもしれない。

行政書士の仕事を教えてください

 大学生2年生の後半から3年生くらいの頃、だんだんと周りが就活を意識し始めていた。インターンに応募する者、企業研究を始める者、まだ大丈夫だろうと何もしない者、周りにはいろいろな人がいた。私は正直何もしない者に属していて、いろいろ行動に移す人たちのことを意識高いな、などと少し馬鹿にしたように思っていた。それは何もしない自分のことを、肯定的に思いたかったのだろう。

 それでもいよいよ就活が間近となってきた頃、さすがに何かしなければと焦るようになる。ありがちだが、とりあえず何か資格を取っておこうと、どんな資格があるのか調べていた。簿記やFP、社労士、結局どれも、資格を取るどころか受験すらしなかったのだが。

 その中に、当時は見向きもしなかった資格がある。行政書士、だ。行政書士が一体どういうものなのか、言葉からは少しも想像できず当時は調べもしなかったが、最近ふと気になってしまった。

 業務内容なんかは少し検索をかければ、表面的にはすぐわかる。

行政書士とは、行政書士法に基づく国家資格であり、官公署に提出する書類および権利義務・事実証明に関する書類の作成、提出手続きの代理または代行、作成に伴う相談などに応ずる専門職である。

(wikipedia)

 だが知りたいのはそれよりも実態に近いお話しだ。直接話がきければそれがよいが、残念ながら行政書士の知り合いはいない。そんなときに小説仕立てで行政書士の仕事を教えてくれる本「行政書士の花道」に手にすることになった。

 本書は行政書士の基本的な仕事を、6つの一話完結型のストーリーで分けて教えてくれる。表現は易しく、まったく知識がない者でも読みやすく、かつ筆者の経験を基にした現実的な視点で書かれているため分かりやすい。行政書士のイメージを掴むには、親切な良書であると感じた。

 具体的には、「建設業許可申請」「外国人在留資格審査申請」「公正証書遺言の作成」「風俗営業許可申請」「離婚に関する公正証書の作成」「技術補助金の申請」の6つの業務を、26歳行政書士の右原カンナを主人公とした物語で書かれている。どれにしても、こんな仕事を請け負っているのか、こんなところまで請け負っているのか、と行政書士の日常が細かくわかる案件、展開ばかりだ。行政書士という言葉だけを見た最初の印象は地味でつまらなさそうな仕事だというものだったが、魅力あるキャラクターやストーリーで飽きずに読み進めることができた。

 巻末のQAでは、筆者がこれからの行政書士を4つに大別した説明があった。建設業許可申請風俗営業許可申請など、許認可業務のプロフェッショナルになる行政書士内容証明郵便や遺言書、離婚協議書などを作成する民事法務の専門家。それから会計業務に重点を置いた経営コンサルティング系と、販促活動やメディア等でのPR活動を行う総合プロデューサーとしての行政書士。説得力のある申請書の準備・作成、申請を通すためのテクニック・折衝力を売りとした行政書士が王道だとすれば、後者のタイプはさらに付加価値を提供する、自らをブランド化したタイプの行政書士なのだろう。行政書士という肩書にとらわれず、文字通り、人によって様々な業務をこなすことになる。実際に、本書には行政書士でも、税理士や社労士の資格や不動産の知識を持ちながら仕事に活かす人物も登場する。

 本書を読んで行政書士を目指そうと思う者がどれくらい生まれているのかはわからないが、本書でもあるように、およそ関わりのない人にとっても、行政書士として活動されている方たちの仕事に対する姿勢を学ぶ一つとして、大変参考になる本だと思う。

弁理士とは何かを知るときの本

 私はとある製造会社に勤務しており、しかし事務屋のため、自分の会社の製品について深く知らない。もちろん、何を造っているだとか、何に使われているだとかは説明することができるが、技術的なものはほとんど知らない。営業ならまだしも、会社をサポートする仕事を担当しているため、説明の必要にかられることもなく、正直困ることはない。でも少し、せっかくの製造業なのだから、それには寂しく感じることもある。「事務仕事だから仕事ないな」と割り切ってはいるものの、ある部署はそれに近い業務もあり、申し出るほどではないものの、異動できればと思うこともある。具体的には特許に関係する部署だ。この部署での仕事の内、もし外注するとなると、弁理士という職業の方に相談するらしい。

弁理士とは一体どういう職業だろうか。

弁理士は、優れた技術的思想の創作(発明)、斬新なデザイン(意匠)、商品やサービスのマーク(商標)に化体された業務上の信用等を特許権意匠権、商標権等の形で権利化をするための特許庁への出願手続代理や、それらの権利を取消又は無効とするための審判請求手続・異議申立て手続の代理業務を行うものである。また、弁理士は、近年の知的財産権に関するニーズの多様化に伴い、ライセンス契約の交渉、仲裁手続の代理、外国出願関連業務等を含む知的財産分野全般に渡るサービスを提供するなどの幅広い活躍が期待されている。

wikipedia

だそうである。

弁理士の仕事

 しかし、あまりイメージできない。興味を持てば最近すぐに本を探す。また面白い本に出会ってしまった。「『男前マスク』と『王女のマスク』: 留目弁理士 奮闘記!」という本だ。なかなかタイトルの意味がわからなかったが、読んでみるとなるほど、どうやらとある弁理士とマスク製造会社とのストーリーで、そこにこの男前マスクと王女のマスクが登場するようだ。もちろん、マスクをつけると王女になったりするわけではない。男前には、なるかもしれない。登場人物それぞれの背景から始まり、身近に感じられるキャラクターが性があり、展開も面白く、内容も突飛でありえなさそうなものではない。今もどこかで起きていそうだと、そう思えるようなストーリーだ。弁理士という仕事が把握でき、かつ面白くやりがいのありそうな職業に見える。一方で書類、明細の作成、各種手続き等、現実的な細々した仕事にも触れているが、これも面白そうだと思えるのも、私が社会人になったから感じることなのだろうか。

弁理士のイメージ

 基本的に特許や商標登録はなぜ行うかというと、大事な発明や発見を他の模倣から護る為だ。自社で開発した技術を、簡単に他社に真似されては苦労が報われない。そうした社会では研究が消極的になり、革新も発展もなくなってしまう。弁理士と弁護士は字面が似ているが、護ることを生業としていることを考えると、その点も似ている気がする。